“눈 하얗게 변하더니 전부 죽었다”… 중국, ‘치사율 100%’ 코로나 실험

△ 연구소에 따르면, “해당 바이러스가 인간에게 전염될 위험"

발행인 윤태선 승인 2024.01.18 15:41 의견 0
코로나 바이러스 이미지 / Pixabay

17일(현지 시각) 미국 뉴욕포스에 따르면 중국의 과학자들이 "인간화 된" 쥐에게 100% 치사율인 돌연변이 COVID-19 변종 실험을 진행 중이라고 보도했다.

치명적인 바이러스인 GX_P2V는 지난 주 중국 베이징에서 발표된 연구에 따르면 유전적 구조가 사람과 유사한 쥐의 뇌를 공격했다. 저자들은 "이것은 GX_P2V가 인간으로 넘어가는 위험성을 강조하며 SARS-CoV-2 관련 바이러스의 병원성 메커니즘을 이해하는 독특한 모델을 제공한다"고 발표했다.

이 바이러스에 감염된 모든 쥐는 단 8일 내에 사망했으며, 이는 연구자들이 "놀랄 만큼" 빠른 사망률이었다. GX_P2V는 사망한 쥐의 폐, 뼈, 눈, 기관 및 뇌에 감염되었는데, 특히 뇌는 동물의 사망을 초래할 만큼 심각했다.

죽기 전 며칠 동안 쥐들은 빠르게 체중이 감소했고 구부러진 자세를 취하며 매우 느려진 움직임을 보였다. 가장 기이한 것은 그들의 눈이 죽기 하루 전에 완전히 흰색으로 변했다는 것이다. 이 연구는 COVID-19 관련 바이러스에 감염된 쥐의 100% 사망률을 보고한 최초의 이며 이는 연구자들이 기존 연구에서 보고한 결과를 크게 초과한다.

연구팀은 “코로나 관련 바이러스가 쥐에서 100% 사망을 일으킬 수 있다는 것을 보여주는 첫 번째 연구 결과”라며 “해당 바이러스가 인간에게 전염될 위험이 있다”고 했다. 연구 결과는 이달 초 바이오 분야 논문 공유플랫폼 ‘바이오 아카이브’에 게재됐다.

이 연구에 대해 프랑수아 발루 유니버시티 칼리지 런던 유전학 연구소 교수는 "이상한 종류의 인간화된 쥐를 무작위 바이러스로 강제로 감염시키는 것으로부터 배울 수 있는 흥미로운 것이 아무것도 없다"고 말했다. 한편 스탠포드 의대 의학 교수 겐나디 글린스키 박사는 "이 미친 짓은 너무 늦기 전에 멈춰야 한다"고 비판했다.

다만 뉴욕포스트에 따르면 2024년 연구는 COVID-19 팬데믹과 관련된 연구소 유출 이론의 중심이었던 중국의 우한 바이러스 연구소와는 관련이 없는 것으로 보인다고 보도했다.

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